• Michel van Bergen

Frans van Vliet 60 jaar actief lid van Haarlem-Kennemerland

HAARLEM Zestig jaar lid van je club, dat gebeurt nog wel eens. Maar zestig jaar spelend lid, dus week in, week uit voetballen, dat houdt slechts een stoere enkeling vol. Frans van Vliet bijvoorbeeld. Op 1 maart 1959 werd hij op 12-jarige leeftijd lid van Kennemerland en na de fusie met HFC Haarlem bleef hij zijn nieuwe club trouw. Ook vandaag de dag trapt de inmiddels 72-jarige liefhebber wekelijks nog tegen een bal. Afgelopen zaterdag werd hij daarom door zijn club Haarlem-Kennemerland prominent in het zonnetje gezet en ontving als klap op de vuurpijl onder grote belangstelling een bondsonderscheiding.

Hans Akkerman

Een uur voor het duel verzamelen zich een behoorlijk aantal (ex)-teamgenoten in de propvolle kantine. De loftuitingen liegen er niet om. ,,Een echte karakterjongen die nooit opgeeft'' of ,,De laatste der Mohikanen'' en ,,Hard voor zijn tegenstander en zichzelf en hij geeft nooit op'' en ,,Ik zie hem nog wel 5 jaar doorgaan''. De jubilaris geniet met volle teugen, schudt een tsunami aan handen en is ogenschijnlijk de rust zelve. Van Vliet: ,,Dit is een prachtig eerbetoon. Met Ad de Swart voetbal ik bijvoorbeeld al 42 jaar. Leuk trouwens om mijn oude teamgenoten weer te ontmoeten. Toch stop ik na april. Het is mooi geweest hoor. Ik ga met de caravan mooie reizen maken. Blessures zouden roet in het eten kunnen gooien. Dat risico wil ik niet meer nemen.''

Ook na de fusie bleef Frans van Vliet dus zijn nieuwe club trouw. Van Vliet: ,,Natuurlijk was het even wennen in het begin, maar je laat je club toch niet zo maar in de steek? Jarenlang lief en leed gedeeld en dan houdt het toch niet opeens op? Ik combineerde jarenlang honkbal met voetbal. Heerlijke tijden meegemaakt, maar ja, aan alles komt een eind toch?''

De jonge veteranen en oude veteranen vertrokken vervolgens met Frans naar het kunstgrasveld. De trotse en nog uiterst vitale jubilaris en krasse knar speelde met beide veteranenteams een helft mee. Het mooiste compliment, de leukste oneliner en uitsmijter van de dag kwam van een oude teammaat. ,,Je stopt niet met voetbal omdat je oud bent maar je stopt gewoon niet met voetbal omdat je anders oud wordt''. Waarvan akte!