• Ad Timmers

'Bloemenmeisje staat niet op goede plaats'

HAARLEM Theo van Berkel beheert een website waarop hij foto's publiceert van bronzen beelden door het hele land (vanberkelbeelden.wordpress.com). Vorige week legde hij 'Bloemenmeisje' aan het Verwulft op de gevoelige plaat vast, waarbij het hem opviel dat dit beeld hier zeker niet op zijn plek is. Hij stuitte op een artikel van enkele weken terug in het Haarlems Weekblad, waarbij een lezer zijn zorgen uitte over de huidige locatie van het 'Bloemenmeisje'. Van Berkel: "Ik deel de geuite zorgen en kritiek aangaande de huidige plek van deze beeldengroep. Het is jammer dat ze niet vanaf het Verwulft is meeverhuisd naar de nieuwe locatie van de VVV. De geschiedenis van deze beeldengroep en die van de Haarlemse Bloemenmeisjes lijkt mij onlosmakelijk verbonden met de VVV, die voor zover ik heb kunnen nagaan, aan de wieg heeft gestaan van deze groep gastvrouwen".

De beeldengroep toont Haarlemse Bloemenmeisjes: gastvrouwen bij bloemenshows en andere evenementen in Haarlem. Zij reiken de bezoekers verse bloemen uit. Het idee om op deze manier bezoekers te verwelkomen, dateert uit 1955 en was afkomstig van de journalist Wim Helversteijn en de heer Van Willige, directeur van de Haarlemse VVV. Met de beeldengroep heeft Kees Verkade een bloemenmeisje uitgebeeld die een bloem speldt op de jas van een reiziger. 'Bloemenmeisje' is, blijkens de plaquette op de sokkel, op 6 april 1979 door Donnelley-Vierhand BV aan de inwoners van Haarlem aangeboden ter gelegenheid van de 25e verjaardag van de Haarlemse Bloemenmeisjes. Het beeld is toen onthuld door Ria Hooij, die ieder jaar een nieuwe groep Haarlemse Bloemenmeisjes begeleidde. Oorspronkelijk was 'Bloemenmeisje' geplaatst bij bij het VVV-kantoor aan het Stationsplein in Haarlem. Bij het verhuizen van het VVV-kantoor naar het Verwulft verhuisde de beeldengroep mee. Bij de opvolgende verhuizing naar de nabijgelegen Grote Markt verhuisde de beeldengroep echter mee. De plek waar het beeld nu staat, komt de beeldengroep niet ten goede. 'Bloemenmeisje' is bekneld tussen fietsen en scooters die tegen de sokkel of in de onmiddellijke nabijheid van de beeldengroep worden gestald en is verweesd, nu de beeldengroep niet meer bij de VVV staat waarmee ze onlosmakelijk verbonden was.