• Pr

Buurtsportcoach Hellings schakel in Schalkwijk

HAARLEM Buurtsportcoaches kom je in Haarlem overal tegen. Ze zijn actief in alle stadsdelen; Noord, Centrum, Zuid-West, Oost en Schalkwijk. Het zijn professionals die in de wijk sport en bewegen versterken en verbinden. Gregory Hellings is al tien jaar een bekend gezicht in Schalkwijk.

Hij is actief op scholen, op pleintjes en in de sporthallen. Onder andere bij de TSO op de Don Bosco en de NSO bij De Piramide. ,,Het werk heeft voor mij gekozen'', stelt Hellings, die ontdekt is in het Amsterdamse stadsdeel Oost. Een mevrouw van het buurtcentrum zag hem omgaan met kids en dacht: 'Die kan ik goed gebruiken.' Uiteindelijk kwam deze sportieveling in Haarlem terecht. Hij vertelt met passie over waarom hij sport zo belangrijk vindt als middel om gedrag te verbeteren.

RESPECT ,,In Schalkwijk was het vroeger zeker aanpoten. Er was veel gedoe, er werd vaak gevochten en gepest. Je moest continu overal op letten en overal bovenop zitten. Dat is nu gelukkig wel anders.'' Hij kent zijn pappenheimers en de jeugd kent hem; met Gregory valt niet te spotten. ,,We maken plezier en lol tijdens de sportlessen, en als je dit niet kan dan blijf je maar weg.''

Kinderen doen altijd graag mee met zijn lessen. Door lekker zelf mee te doen, een gek dansje tussendoor en grappig te zijn, vindt Hellings ook de aansluiting. Maar alles gebeurt wel volgens een bepaalde structuur en regels. ,,Kinderen weten precies, wat ze aan mij hebben en hoever ze kunnen gaan. Het is geven en nemen. Mijn allerbelangrijkste regel: sluit niemand buiten. Respect voor elkaar, vergeet dat nooit!''

TEAMWORK Een speciaal moment voor hem was dat een aantal jaar geleden met een groep jongens de Danone Cup werd gewonnen. ,,Het winnen was zeker niet het belangrijkste, maar het was een prachtig resultaat van teamwork. Het was een samengestelde groep met jongens uit Schalkwijk en Noord. Ze begrepen elkaar niet door verschillende achtergronden. Ze voetbalden gelijk, maar in hun ogen niet. Hoe ik ze heb weten te verbinden? Juist door ze loodrecht tegenover elkaar te zetten. Ze hebben tien minuten tegen elkaar gevoetbald met als eindscore 0-0. Hiermee kon ik laten zien, dat ze gelijk waren en dat ze elkaar op de juiste manier aanvullen. We hebben dit Nederlandse toernooi gewonnen zonder tegengoals! Sommige jongens gaan nog steeds met elkaar om. Hoe bijzonder, dat uit zo'n wiebelige start uiteindelijk mooie vriendschappen ontstaan.''

Wat is zijn ultieme streven? ,,Verplicht sporten voor alle jeugd. Maak dit mogelijk door lagere contributies, meer gratis sportaanbod of maak een schooldag langer met verplicht sporten de laatste twee uur. Want sporten maakt socialer en je krijgt er uiteindelijk een andere mentaliteit door. Je wordt sterker en weerbaarder. Je krijgt meer energie en zit daardoor lekkerder in je vel. Ik zie alleen maar pluspunten. Dus waar wachten we nog op!?''

Het team in Haarlem-Schalkwijk bestaat in totaal uit zes medewerkers van SportSupport. Meer informatie staat op sportsupport.nl.