• Sutiah van Netten
  • Sutiah van Netten
  • Chantal Bakhuis

'Natuur Speeleiland Haarlem is mijn droomeiland'

HAARLEM Natuur Speeleiland Haarlem is opgericht door onderneemster Chantal Bakhuis van Kickzy Kinderevene- menten. De locatie nabij de Veerplas, tussen het Bliekpad, Barbeelpad en Zalmpad, is in korte tijd populair geworden.

Vorig jaar december keek Bakhuis uit over een afgelegen eilandje. ,,Ik was op slag verliefd'', vertelt ze. ,,Het was helemaal dichtgegroeid met planten, struiken en gras. Er werd niks mee gedaan. Bij mij is toen het idee ontstaan om voor kinderen het eerste Natuur Speeleiland in Haarlem op te zetten. Een plek waar kinderen - ik noem ze ruige rakkers - de baas zijn.''

In een rubberbootje peddelde de initiatiefneemster naar het eiland. ,,Het terrein bleek zeker twee voetbalvelden groot. Veel ruimte om leuke dingen mee te doen. Ik zag het al snel voor me.'' Ze besloot tot actie over te gaan en kreeg toestemming om het stuk grond te pachten. ,,In twee maanden tijd is het allemaal van de grond gekomen. Bij zo'n groot project komt wel heel veel kijken. Het heeft me bloed, zweet en tranen gekost, maar het is het waard geweest. Mijn droomeiland is werkelijkheid geworden.''

KINDEREVENEMENTEN In 2012, tijdens haar studie Media & Entertainment Management, richtte Bakhuis haar eigen bedrijf Kickzy op. Dat is gespecialiseerd in het organiseren van kinderevenementen, zoals (verjaardags)partijtjes, workshops en exclusieve feestjes. ,,Ik heb altijd al iets met kinderen en animatie gehad. DIe combinatie is écht mijn ding; het is mijn passie. Ik vind het ook een uitdaging om nieuwe en unieke concepten te bedenken. Het kan altijd uitgebreider en leuker.''

Met Natuur Speeleiland Haarlem biedt zij 'een buitengewoon avontuur'. ,,Waarbij kinderen actief zijn, buiten speelplezier beleven en de natuur beter leren kennen. Ik vind het heel belangrijk dat ze daarbij de ruimte hebben. Op avontuur gaan, nieuwe dingen ontdekken, fantasie en creativiteit gebruiken, uitdagingen aangaan. Door het doen van activiteiten en opdrachten leren kinderen spelenderwijs ook meer over de natuur. Ik heb een team van gespecialiseerde en betrokken mensen om me heen. We hebben allemaal hetzelfde doel: kinderen een onvergetelijke ervaring bezorgen.''

De opzet is voor 4- tot en met 12-jarigen. ,,Die treffen hier geen speeltuin met speelapparaten. Er zijn overal wel speelaanleidingen te vinden, zoals een stapel pallets, hooibalen en rubberen autobanden. Ruige rakkers kunnen samen spelen, ravotten, hutten bouwen, klimmen, een parcours afleggen, vlinders kijken, insecten zoeken, een wens achterlaten in de wenstoren en op speurtocht gaan. Er is altijd begeleiding aanwezig om te zorgen dat alles goed verloopt.''

VERJAARDAGSPARTIJTJE De 9-jarige Kaat had zelf het idee om haar verjaardagspartijtje op Natuur Speeleiland Haarlem te vieren, samen met haar schoolvriendinnetjes Juliette, Sara, Babs, Meike, Mirja, Izzy en Roos. De meiden hadden het er duidelijk naar hun zin. ,,We hebben een speurtocht gemaakt, een hut gebouwd en een hindernisbaan gedaan'', aldus de jonge bezoekster. ,,Het is hier hartstikke leuk!"

Haar ouders Hetty Tondeur en Maurice Neeskens waren positief gestemd. ,,Het is een aanrader'', zo merkte zij op. ,,De kinderen vermaken zich prima. Ik denk, dat ze het juist leuk vinden dat het geen speeltuin is, omdat ze hier hun eigen creativiteit en fantasie kunnen gebruiken.'' Hij: ,,De entree is zelfs inclusief een appel en een glas limonade!'' De locatie heeft echter geen verkooppunt voor eten en drinken. Wie wat wil consumeren, kan terecht bij de buren van horecagelegenheid Het Veerkwartier (A. Hofmanweg 62).

SPROOKJESAVOND Gedurende de zomervakantie werd er twee keer de Buiten Gewone Sprookjesavond gehouden. Verhalenvertelster Suus van der Griend, De Buiten Juf, nam de kinderen mee op een ontdekkingsreis langs sprookjes door middel van opdrachten. ,,In oktober willen we de Halloween Sprookjesavond organiseren.'' Natuur Speeleiland Haarlem is open tot eind oktober. Meer informatie staat op www.natuurspeeleilandhaarlem.nl. ,,Volgend jaar zijn we weer acht maanden open.''